Mothers, Students And Teachers Protested — And Were Attacked By Police — At Puerto Rico’s May Day March

credit: Instagram / @glorimarmarrero

Thousands of Puerto Ricans took to the streets on Tuesday to protest pension cuts, school closures, university tuition hikes and slow hurricane recovery efforts in a march that ended in mayhem as police officers fired tear gas and pepper spray into the crowds.

As the Caribbean island attempts to rebuild eight months after Hurricane Maria, which left thousands of people homeless, jobless and hopeless, leading to a mass exodus of Puerto Ricans into the continental U.S., the protesters fear that emerging austerity measures could create more uncertainty for millions who are already struggling.

The measures, approved by an unelected federal control board that oversees Puerto Rico’s finances — known on the island as la junta — include a 10 percent cut to a public pension system, the doubling of tuition at its largest public university and the closure of 283 schools.

Among this week’s demonstrators were countless women, many of them students, mothers and teachers, desperate to be heard, seen and validated in their fight for their island’s stability and self-determination.

Here, some of the Puerto Rican women fighting on the front lines.

1. “No le temo a la represión del estado. Le temo a los que no estan aqui!”

#ParoPR | #paronacional | #defendpr ______ ?: @fistuptv

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2. “Las miradas de la lucha”

3. “Patria somos todos!”

Esto no tiene que ver con partidos… Tiene que ver con tus amigos y familiares que se han visto obligados a huir de la isla porque ya no encuentran cómo sobrevivir aquí. Tiene que ver con los profesionales que se ven forzados a huir porque no encuentran un trabajo decente aquí. Con los niños que pierden sus amigos y tienen que cambiar drásticamente de ambiente porque aquí ya no encuentran una educación pública de calidad para ellos. Con las familias que 7 meses después del huracán todavía no tienen los servicios básicos. Tiene que ver con la contaminación de nuestros alimentos y de nuestras tierras. Tiene que ver con que no nos escuchan y no les importamos. Hoy, 1 de mayo déjales saber que esto tiene que ver con todos. ??✊??? Si sentiste dolor por la patria cuando la viste caer el 20 de septiembre, hoy es el día en que la puedes ayudar a levantar. ¡Patria somos todos! #1demayo #paronacional #puertorico ? por @celeymiranda

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4. “Hasta cuándo, Borikén?”

Paro Nacional, Puerto Rico. #1demayo #paronacional #puertorico

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5. “Protestamos”

6. “Lucha”

7. “Paro Nacional”

Paro Nacional #1rodemayo

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8. “Por ti, por mi y por todxs”

Por ti, por mi y por todxs … #M1 #ParoNacional #PuertoRico

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9. “Se Vende: Mi Universidad, Mi Futuro y Mi Patria”

#ParoNacional

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10. “Hace falta una revolución”

11. “Los que cometen vandalismo día a día visten traje y gobiernan el país.”

12. ¡Basta Ya!

13. “Don’t let the message of this peaceful protest shift.”

14. Nuestros brazos son astas que sostienen la lucha.

#ParoNacional qué mucho me dueles, Puerto Rico.

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15. “Marchamos por nuestro futuro y nuestro presente.”

Marchamos por nuestro futuro y nuestro presente. #ParoNacional

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16. Police tear-gassing protestors

17. “Un pueblo educado es una amenaza a un gobierno corrupto.”

18. “Lucha Sí”

19. “Aquí se respira lucha y resistencia.”

#ParoPR | #paronacional | #defendpr ______ ?: @fistuptv

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20. “Si no hay justicia para el pueblo, que no haya paz para el gobierno.”

#ParoNacional ??✊?

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